Damas de Blanco reciben Premio Milton Friedman por la Libertad 2018

El movimiento opositor cubano Damas de Blanco fue distinguido este lunes con el Premio Milton Friedman por la Libertad 2018, que otorga el Instituto Cato, un importante centro de investigación estadounidense de políticas públicas no partidista.

El premio a este grupo opositor femenino, surgido a raíz de las detenciones de la llamada Primavera Negra de Cuba, en 2003, reconoce su importante labor a favor de los derechos humanos, la libertad y la democracia para todos los cubanos, a pesar de que el régimen de La Habana las ha “hostigado constantemente y organizado a multitudes violentas en contra de ellas”, señala el instituto Cato en un comunicado.

El documento recuerda que el movimiento de las Damas de Blanco “comenzó el 18 de marzo de 2003, cuando el periodista Héctor Maseda Gutiérrez fue arrestado en su casa en La Habana y sentenciado a 20 años en prisión por criticar al régimen de Fidel Castro”.

El caso de Maseda llamó la atención de Amnistía Internacional, que lo declaró preso de conciencia, y exigió su liberación.

“Las Damas de Blanco tienen un mensaje simple: los presos políticos de Cuba son nuestros hijos, nuestros hermanos y nuestros esposos. No tienen que ser olvidados”, señala el centro de estudios.

El Cato denuncia que las Damas de Blanco “se han enfrentado a un creciente hostigamiento y arresto policial en los últimos años, ya que el gobierno cubano trata de ocultar, pero no corregir, su hábito de sofocar a la disidencia”.

El instituto recordó las palabras de Berta Soler, actual líder de las Damas de Blanco, ante el Senado de Estados Unidos:

“Nuestras aspiraciones son legítimas. Nuestras demandas son bastante concretas: libertad para los presos políticos, reconocimiento de la sociedad civil, eliminación de todas las disposiciones criminales que penalizan la libertad de expresión y asociación y el derecho del pueblo cubano a elegir su futuro mediante elecciones libres y multipartidistas. Creemos que estas demandas son justas y válidas (…) Cuba cambiará cuando cambien las leyes que permiten y protegen el comportamiento criminal de las fuerzas represoras y los elementos corruptos que sostienen al régimen”.

Laura Pollán, fundadora del movimiento Damas de Blanco.

En la declaración del centro de estudios se resalta la figura y la muerte de su fundadora, Laura Pollán, fallecida en 2011 en circunstancias sospechosas. “Pero el movimiento que ella fundó continúa: las Damas de Blanco se encontrarán, orarán y darán testimonio cada domingo hasta que los presos políticos de Cuba sean liberados”, subraya.

El Premio Milton Friedman, que se entrega desde 2002, ha reconocido a académicos, activistas y líderes políticos, entre ellos al líder estudiantil venezolano Yon Goicoechea Lara (2008), al activista chino Mao Yushi y al periodista iraní Akbar Ganji.

Las Damas de Blanco también han sido galardonadas con el Premio Sájarov a la Libertad de Pensamiento en 2005, otorgado por el Parlamento Europeo, pero el Gobierno cubano les prohibió en ese momento asistir a la ceremonia de premiación en Estrasburgo, Francia.

El reconocimiento será otorgado el próximo 17 de mayo en la Cena de Gala del Premio Milton Friedman por la Libertad, a realizarse en Nueva York.

La historia del Instituto Cato

Fundado en 1977 y con sede en Washington DC, la organización debe su nombre a los Cato’s Letters, los ensayos libertarios que ayudaron en el origen de la filosofía de la Revolución estadounidense.

Uno de los objetivos fundamentales del Instituto es ampliar los parámetros de la discusión de políticas públicas para promover alrededor del mundo alternativas que sean consistentes con los principios de libertad individual, gobierno limitado, mercados libres y paz. El Cato trabaja para involucrar al ciudadano interesado en el debate público sobre el papel del gobierno en una sociedad libre.

El Premio Milton Friedman por la Libertad, nombrado en honor de uno de los Grandes Paladines de la Libertad del siglo veinte, es presentado cada dos años a un individuo que haya realizado una contribución significativa al avance de la libertad humana.

El Comité Internacional de Selección del Premio Milton Friedman por la Libertad estuvo integrado este año por: Lescek Balcerowicz (ex vice primer ministro y ex ministro de Finanzas de Polonia), Janice Rogers Brown (ex jueza de la Corte de Apelaciones del Circuito del Distrito de Columbia), Vicente Fox (ex presidente de México), Sloane Frost (Presidenta de la Junta Directiva de Estudiantes por la Libertad), Peter N. Goetler (Presidente del Instituto Cato), Herman Mashaba (Alcalde ejecutivo de Johannesburgo), Harvey Silverglate (Co-fundador de la Fundación para Derechos Individuales en Educación), Donald G. Smith (Presidente de Donald Smith & Co.) y Linda Whetstone (Directora, Atlas Network).

(Con información del Instituto Cato)

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